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Desarrollan un catalizador para conseguir Hidrógeno a partir de luz solar

SABADO, 17 DE FEBRERO DE 2018  
Desarrollan un catalizador para conseguir Hidrógeno a partir de luz solar
21-JULIO-2013
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Investigadores del Instituto de Tecnología Química, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Politécnica de Valencia, han desarrollado un catalizador, altamente eficiente, capaz de llevar a cabo la reacción química necesaria para la producción de hidrógeno a partir de agua y monóxido de carbono a temperatura ambiente empleando únicamente la energía de la luz solar.

El trabajo ha sido publicado en la revista Energy & Environmental Science de la Royal Society of Chemistry de Reino Unido. El hidrógeno ha sido propuesto como un modelo económico energético alternativo al uso de combustibles fósiles empleados por la industria del transporte y como sistema de almacenamiento de energías renovables. Hoy en día, se produce industrialmente mediante el reformado con vapor a partir de hidrocarburos y, en particular, gas natural.

Los investigadores han empleado nanopartículas de oro como fotocatalizadores para descomponer el agua en hidrógeno utilizando monóxido de carbono como reductor. “Este proceso se puede realizar mediante luz solar y también utilizando luz solar simulada, así como la luz de un dispositivo LED centrado en el rango de los 450 nanómetros, lo que indica que la luz ultravioleta también promueve la reacción”, explica Hermenegildo García, catedrático de la UPV.

Efectos medioambientales
El impacto medioambiental de la producción de hidrógeno para su empleo como combustible depende de la fuente de energía para su obtención. “A diferencia de otros procesos industriales para producir hidrógeno mediante reacciones endotérmicas a altas temperaturas, esta técnica fotocatalítica mediante nanopartículas de oro se lleva a cabo a temperatura ambiente sin ningún otro requisito que la luz solar”, añade Avelino Corma, profesor de investigación del CSIC.

Por último, Corma concluye que otras técnicas basadas en el empleo de metales nobles se comportan de manera similar, pero con menor eficiencia tanto en el espectro ultravioleta como en la región visible de la luz. Si la energía necesaria para la obtención de hidrógeno proviene de fuentes renovables como la solar, se podrá reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

 
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