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Desarrollan un nuevo catalizador para producir hidrógeno a partir de agua y luz solar

LUNES, 19 DE FEBRERO DE 2018  
Desarrollan un nuevo catalizador para producir hidrógeno a partir de agua y luz solar
05-NOVIEMBRE-2013
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Investigadores de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) han diseñado un nuevo catalizador para producir hidrógeno de manera limpia, renovable y rentable a partir del agua y la luz solar. Los resultados de la investigación han sido publicados en la revista “Scientific Reports”, y abren la puerta a la producción renovable del hidrógeno, imprescindible según la UPC, para que éste se convierta en un valor energético futuro.

Los científicos han fusionado las propiedades ópticas de los cristales fotónicos tridimensionales y nanopartículas de oro para desarrollar un catalizador en polvo muy activo. Este nuevo fotocatalizador será capaz de producir más hidrógeno que los desarrollados hasta ahora, ya que en el proceso se aprovecharán conjuntamente las propiedades de los cristales fotónicos y las propiedades de las nanopartículas de oro.

La novedad es, según los científicos, utilizar un cristal fotónico 3D que retenga la parte visible del espectro solar, de manera que se puede aprovechar no sólo la parte ultravioleta del espectro solar, sino también la parte visible, que es la mayoritaria, con lo que el rendimiento del proceso aumenta considerablemente.

Según los inventores, el nuevo catalizador tiene un gran potencial de aplicación en procesos industriales. Hacer el paso del laboratorio a una planta industrial implicaría, según el investigador Jordi Llorca, diseñar un reactor para operar al aire libre para aprovechar la luz del Sol, y haciendo uso de un colector solar.

A diferencia de las plantas convencionales que trabajan con combustibles fósiles y a 800 grados centígrados, en el nuevo sistema la producción de hidrógeno es limpia y renovable, pues el proceso fotoquímico se produce a temperatura ambiente y sin coste, ya que se utiliza energía solar y agua, por lo que, las ganancias energéticas y medioambientales son considerables, ha destacado la UPC.

 
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