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Una microturbina podría obtener calor y energía en lugares de frío intenso permanente

MIÉRCOLES, 21 DE FEBRERO DE 2018  
Una microturbina podría obtener calor y energía en lugares de frío intenso permanente
17-FEBRERO-2014
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Uno de los mayores retos a los que se enfrentan las energías renovables es su almacenamiento, lo que permitiría usarlas con independencia de las condiciones meteorológicas existentes, y adaptándose a las variaciones de la demanda de los ciudadanos.

Por ello, investigadores del CIEMAT y de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) han ideado y estudiado un dispositivo con el que producen energía eléctrica y térmica a partir de una microturbina, y que a su vez aprovecha la energía almacenada en forma de hidrógeno y oxígeno gaseosos.

“La energía primaria se almacena en unos dispositivos en su forma química –hidrógeno y oxígeno– mediante la electrólisis de agua, con la que se separan ambos componentes. Esta energía se puede obtener mediante el uso de energías renovables –como eólica o solar fotovoltaica– o puede ser energía excedente de la red”, ha explicado Francisco Toja-Silva investigador de la UNED y autor principal del estudio.

Aunque la microturbina no es un dispositivo de almacenamiento de energía en sí mismo, sí forma parte de un sistema de almacenamiento, ofreciendo una nueva aplicación tecnológica. En el estudio, publicado en “Journal of Engineering for Gas Turbines and Power”, los ingenieros han utilizado parámetros y prestaciones de componentes ya existentes –como la turbina o un condensador–, ideando un nuevo conjunto que forma el mecanismo completo.

El dispositivo ya se ha calculado para cubrir una demanda base de energía de una zona residencial de Noruega a modo de ejemplo. Este dispositivo suministra electricidad y calor, aprovechando la energía de forma continuada porque en eel país nórdico existe una demanda térmica elevada y constante.

“También sería aplicable en zonas frías de España, siempre que hubiera una demanda térmica continuada y estable”, ha indicado Antonio Rovira, otro de los autores del estudio. De esta forma, podría utilizarse en invierno en un complejo residencial de la sierra o los Pirineos, pero no sería el dispositivo más adecuado para una zona en la que la demanda de calor fuera solo en pequeños períodos aislados de frío intenso.

El estudio ha revelado una elevada eficiencia energética del sistema, superior incluso que la energía térmica o eléctrica generada por las calderas convencionales. “Al ser un sistema cerrado, se aprovecha mejor la energía primaria, lo que garantiza su elevado rendimiento energético”, ha concluído el investigador.

 
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