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Introducen todo un laboratorio en un solo chip para detectar enfermedades respiratorias

MIÉRCOLES, 26 DE SEPTIEMBRE DE 2018  
Introducen todo un laboratorio en un solo chip para detectar enfermedades respiratorias
14-ABRIL-2014
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Investigadores del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), de la Universidad de Barcelona (UB) y de la empresa Biokit, han desarrollado un dispositivo capaz de llevar a cabo una extracción automática de muestras humanas y hacer pruebas para material genético bacteriano o vírico.

La plataforma está especialmente enfocada hacia la detección de infecciones del tracto respiratorio inferior como la neumonía o la bronquitis, que son las causantes de aproximadamente 3,4 millones de muertes al año a nivel mundial.

Concretamente, el dispositivo hace la preparación total de la muestra y extrae el ADN o el ARN purificado de patógenos de las vías respiratorias de muestras reales de forma más efectiva que los métodos existentes. También ofrece una operación de manos libres, datos autoexplicativos y resultados fiables incluso si lo utiliza una persona no experta.

Tal y como han destacado los investigadores, “los test de diagnósticos tradicionales llevan al menos 48 horas y los laboratorios de diagnóstico habitualmente no están dirigidos a los pacientes con estos síntomas que se atienden en los centros de atención primaria. Como resultado existe la incertidumbre sobre qué tipo de bacteria o virus está causando los síntomas”.

“De modo que nuestro reto clave era diseñar algo que fuera capaz de desempeñar todo el proceso de preparación de una muestra clínica, tanto de patógenos respiratorios bacterianos como víricos, y que aislara y recuperara el material genético de una forma fácil y rápida”, ha señalado Antoni Homs, del grupo de Nanobioingeniería del IBEC.

Por ello, la miniaturización y la integración de los procedimientos completos de preparación de la muestra representan un importante paso para la aplicación en un dispositivo de diagnóstico inmediato de estas enfermedades, y como ayuda a frenar la resistencia, cada vez mayor, a los antibióticos.

 
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