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Investigadores de la UNAM buscan en el cerebro la superación del miedo

DOMINGO, 18 DE FEBRERO DE 2018  



Investigadores de la UNAM buscan en el cerebro la superación del miedo
18-07-2014
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Redacción Innovaspain
@Innovaspain

Científicos del Instituto de Fisiología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) buscan un método que permita suprimir la emoción aversiva del miedo, cuando ésta es originada por experiencias negativas. Para lograr tal objetivo, los especialistas universitarios llevan a cabo manipulaciones de tipo conductual o intracerebral en modelos animales, en la intención de modificar o suprimir su memoria.

Aunque se conoce que el miedo, como una emoción, corresponde a una respuesta defensiva animal que favorece la evolución de las especies, la mayoría de temores son más bien respuestas fisiológicas provenientes de experiencias negativas. “Los miedos son aprendidos a través de vivencias, y su probable manipulación resulta de interés para el tratamiento de diversos desórdenes psiquiátricos”, señaló a la agencia DICyT el doctor Francisco Sotres Bayón, titular de la investigación.

Ensayo con ratas

A través de experimentaciones en modelos animales, los investigadores del Instituto de Fisiología Celular de la UNAM corroboraron que al inactivar por completo la amígdala, el miedo y las conductas defensivas de algunas ratas desaparecían por completo. Además, confirmaron que la corteza prefrontal es capaz de suprimir la actividad de la amígdala de manera natural.

“Al observar ese fenómeno, consideramos que una región de la corteza prefrontal que se hace cargo de suprimir la respuesta defensiva ante eventos aversivos podía ser estimulada, sin la necesidad de administrar fármacos”, refirió Sotres Bayón. Agregó que actualmente esa manipulación de la corteza prefrontal ya se lleva a cabo con técnicas eléctricas y también métodos conductuales, que se sabe aumentan la actividad de la corteza prefrontal, ya que acrecientan la producción de químicos como las neurotrofinas, una familia de proteínas que favorecen la superviviencia de las neuronas.

El investigador refirió que actualmente uno de los más grandes problemas que implican los estudios relativos a la supresión del miedo, en personas y animales, se refiere a que éstos han sido realizados de forma pasiva; es decir, que el animal no aporta información para conocer si el miedo ha disminuido. Por lo tanto, actualmente los científicos de la UNAM desarrollan una línea de investigación que pretende suprimir el miedo de manera activa, para prescindir de terapias más prolongadas.

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