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Graphenea, la empresa española que automatizará la producción de grafeno

JUEVES, 22 DE FEBRERO DE 2018  
Graphenea, la empresa española que automatizará la producción de grafeno
25-NOVIEMBRE-2014
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Redacción
@innovaspain

La empresa donostiarra Graphenea, especializada en la fabricación de grafeno, y en colaboración con el centro tecnológico vasco IK4-Tekniker, ha comenzado con el desarrollo de un sistema que logre automatizar la producción de este material a gran escala en España.

El grafeno es quizá el material en el que la industria mundial ha puesto mayores esperanzas a causa de sus inmensas posibilidades de aplicación y sus numerosas propiedades físicas. Se trata de carbono puro dispuesto en una lámina de un solo átomo de espesor, una característica que dota a este material de estas extraordinarias características: es flexible, 200 veces más fuerte que el acero y cinco veces más ligero.

Por este motivo, Graphenea, una de las pocas firmas en todo el mundo que se dedica a la fabricación de este material, acudió a IK4-Tekniker para trabajar en el diseño de un proceso de producción más automatizado, estandarizable, escalable y fiable; ya que uno de los problemas que estaba experimentando la compañía era que los procesos producción necesitaban de mucha intervención manual.

Por ello, y con el objetivo de solucionar esta problemática, la unidad de diseño, fabricación y montaje del centro tecnológico y Graphenea han diseñado conjuntamente un sistema para transferir el grafeno de una lámina de cobre a una lámina de silicio, un material clave en la industria electrónica, por medio de diversos baños químicos que disuelven el cobre y permiten depositar el producto sobre el silicio.

Y es que la producción de láminas de grafeno presenta algunas dificultades, dadas las características nanométricas del material, por lo que el objetivo que persiguen es el de poder manipular de manera más sencilla el grafeno mientras recibe los diversos baños químicos para ser transferido al silicio.

Según han señalado desde la compañía, el proyecto está en una fase muy avanzada y los miembros del equipo conjunto ya trabajan en el tercer prototipo del sistema. Las primeras versiones fueron fabricadas por medio de impresoras 3D en materiales de trabajo. Pero ahora, se está fabricando el tercer prototipo en teflón, con el objetivo de proporcionar condiciones reales a las pruebas de aplicación.

Graphenea nació en abril de 2010 con el objetivo de fabricar obleas de grafeno de alta calidad, bajo coste y tamaño industrial. Sus promotores fueron el actual responsable de la pequeña empresa, Jesús de la Fuente, y José María Pitarke, director general de Nanogune, en cuyas instalaciones de San Sebastián se ubicó la compañía.

 
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