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La UNAM (México) descubre componentes antibióticos en el veneno de los alacranes

MIÉRCOLES, 19 DE SEPTIEMBRE DE 2018  



La UNAM (México) descubre componentes antibióticos en el veneno de los alacranes
20-03-2015
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Redacción Innovaspain
@Innovaspain

El investigador emérito del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) Lourival Possani ha descubierto péptidos o pequeñas proteínas de alacranes que podrían constituir una nueva generación de antibióticos, dirigida a bacterias para las cuales los fármacos comerciales ya no tienen efecto.

“Mi especialidad es la bioquímica del veneno de los alacranes y, al trabajar con sus componentes, hemos descubierto una serie de proteínas y de péptidos con una acción farmacológica importante”, relató el científico. Se trata de potenciales antibióticos de nueva generación porque tienen que ver con el ensamblado de las membranas, que inhiben algunas enzimas o que actúan a nivel del material nucleico de la bacteria. Debido a su uso indiscriminado se han generado cepas resistentes y ya no hacen efecto, lo que “se ha convertido en un gran problema de salud pública”, añade.

Los péptidos descubiertos no son tóxicos. En realidad, el alacrán los usa para defenderse de bacterias y microorganismos saprofitos que viven en el suelo, su hábitat. Después de estudiarlos desde el punto de vista bioquímico, fueron sintetizados en el laboratorio de Possani, “modificando un poco la estructura”. En colaboración con el Instituto Nacional de Salud Pública, entidad poseedora de un repertorio de las bacterias resistentes de los hospitales, se hicieron pruebas y los péptidos funcionaron de manera adecuada.

Enfermedades inmunológicas
Possani señala que, junto a sus colaboradores, también ha descubierto dos péptidos en el veneno de un alacrán que no es peligroso al humano: Vaejovis mexicanus smithi, que fue colectado “aquí, alrededor del campus Cuernavaca de la UNAM”. Se trata de péptidos que presentan actividad de moduladores de un canal celular de potasio muy especial, pues ha sido identificado como pieza clave en el posible tratamiento de enfermedades autoinmunes, como las mencionadas psoriasis, artritis reumatoide o esclerosis múltiple e, incluso, rechazo de órganos.

Así, reconocen un sitio específico en los linfocitos humanos y bloquean los canales llamados Kv1.3. La teoría vigente es que, si se obstruyen, se inhibe el desarrollo de enfermedades inmunológicas, padecimientos donde el propio sistema inmune del individuo no reconoce a alguna proteína y la ataca.

El científico señala que, en lugar de dar a conocer este hallazgo en una revista científica, “decidimos escribir el trabajo y patentarlo”. “Estuvimos un par de años con los datos en la mano, pero sin divulgarlos porque queríamos obtener el registro”; la patente, previamente otorgada en ocho países y regiones, ahora se obtuvo como extensiones geográficas de una misma solicitud internacional, en Euroasia, Australia y China.

Esta invención y las patentes que le dan protección se encuentran licenciadas a una empresa mexicana para que busque su explotación comercial mediante la venta de medicamentos que contengan dichos péptidos.

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