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Investigadores de UNC (Argentina) trabajan en un envase que repele bacterias

DOMINGO, 18 DE FEBRERO DE 2018  



Investigadores de UNC (Argentina) trabajan en un envase que repele bacterias
23-03-2015
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Redacción Innovaspain
@Innovaspain

Un equipo integrado por investigadores de la Facultad de Ciencias Químicas y del Centro de Química Aplicada (Cequimap) de la Universidad Nacional de Córdoba (UNC) ha logrado inmovilizar un agente antimicrobiano sobre la superficie de una película (polipropileno) que puede ser usada para cubrir el alimento.

Simultáneamente modificaron la superficie de ese material de manera que adoptara una forma específica ventajosa para repeler bacterias. Los ensayos en laboratorio se realizaron con las bacterias Escherichia coli y Staphylococcus aureus, según señalan desde UNCiencia - Agencia universitaria de comunicación de la ciencia, el arte y la tecnología. En ambos casos, el nuevo componente antimicrobiano respondió positivamente, inhibiendo los microorganismos. El próximo año se realizarán las pruebas “in vivo”.

“Confiamos en que esta nueva tecnología pueda alargar la vida útil de los alimentos”, explica Cintia Contreras, autora principal del trabajo, que fue premiado en el Congreso de Ciencia y Tecnología de los Alimentos realizado en la UNC en noviembre de 2014. “Calculamos que extenderá entre tres y cuatro veces el tiempo de conservación que permiten los envases actuales de polipropileno”. En principio, este tipo de recipientes serviría para alimentos como carnes rojas, pescado y otros que contengan glucosa.

Polimerización
“Lo novedoso de nuestro trabajo es la microestructura que se genera sobre la superficie del polipropileno, que beneficia la actividad del agente antimicrobiano –comenta Contreras-. La polimerización, es decir, el proceso de creación del polímero, fue realizada de manera controlada para determinar con exactitud dónde y cuánto debe crecer cada sitio de unión del agente antimicrobiano”.

Los investigadores pudieron realizar este trabajo gracias a la utilización de la técnica de polimerización radicalaria por transferencia de átomo (ATRP), que permite manipular con precisión la composición química y la arquitectura de los polímeros, así como el crecimiento de las cadenas moleculares que lo forman.

“Hacemos crecer selectivamente el polímero sobre la película y pegamos covalentemente la enzima; este diseño y estructura química es lo que le da las propiedades antimicrobianas”, completa Contreras. En este proyecto también participaron Miriam Strumia, directora de la tesis de doctorado de Contreras y directora del Laboratorio de Materiales Poliméricos (LaMAP), y Ricardo Toselli, del Cequimap.

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Crean un envase “activo” que repele bacterias (Foto de UNCiencia)

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