OPINIÓN

¿Qué tiene que ver la eficiencia energética con los hoteles del Caribe?

SABADO, 22 DE SEPTIEMBRE DE 2018  



¿Qué tiene que ver la eficiencia energética con los hoteles del Caribe?
26-05-2015
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Christiaan Gischler
@el_BID

Por Christiaan Gischler - Esta columna fue originalmente publicada en el Blog Desarrollo con Impacto del Banco Interamericano de Desarrollo BID.

Cerca de 25 millones de turistas visitan el Caribe cada año, por lo cual el turismo es un motor clave de la economía que en algunos países representa entre el 30% y el 50% del empleo directo e indirecto.  En la mayoría de las familias, hay al menos un miembro empleado en la industria hotelera o turística.

Tradicionalmente, los hoteleros se han centrado en ampliar el número de habitaciones disponibles con el fin de aumentar las ganancias, pero la crisis económica internacional de 2008-2012 ha provocado una disminución de hasta un 15% de las visitas turísticas.

Esto ha obligado a los hoteleros a encontrar maneras inteligentes de reducir costos y, a la vez, mantener la alta calidad de los servicios turísticos. ¿Por dónde comenzar?  Quizá con el sol, el aire acondicionado y el interruptor de la luz.

En el Caribe se registran algunas de las tarifas eléctricas más altas del mundo, y los clientes pagan más de US$ 0,40 por kilovatio/hora, comparado con US$ 0,10 por kilovatio/hora en América del Norte.  Gracias al Programa de Acción para la Eficiencia Energética Hotelera del Caribe (CHENACT), los empresarios hoteleros en el Caribe han descubierto que centrarse en la eficiencia energética produce ahorros financieros considerables que les permiten conservar puestos de trabajo y, a la vez, beneficiar el medio ambiente.

Desarrollado por el BID, en asociación con el gobierno de Barbados y otras asociaciones turísticas regionales (la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe (CHTA)/Alianza Caribeña para el Turismo Sostenible (CAST), la Organización de Turismo del Caribe (CTO)), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el Centro para el Desarrollo de la Empresa de la Unión Europea (CDE) y los gobiernos locales, CHENACT es un proyecto para la energía y el cambio climático que ayuda a los hoteles a evaluar sus necesidades e invertir en medidas de eficiencia energética. Esto se logra a través de auditorías de energía en los hoteles, lo que puede generar proyectos bancables apoyados a través de mecanismos financieros innovadores.

Desde 2010, el programa CHENACT ha colaborado en auditorías de energía en 62 hoteles y una demostración de energía solar piloto en un hotel que proporcionó información acerca de especificaciones, criterios de selección y otros asuntos importantes que deben tenerse en cuenta en la instalación de paneles fotovoltaicos.  Según Loreto Duffy-Mayers, la Directora Regional del programa CHENACT en Barbados, las medidas de eficiencia energética y energías renovables “están consiguiendo que los hoteles sean más competitivos, de modo que se generan ingresos, a través del ahorro de costos, que se pueden destinar a la mejora de la calidad del hotel.” Esto tiene una importancia vital en Barbados, que es “probablemente el país más dependiente del turismo en el mundo” dice Duffy-Mayers.

Los hoteles en el Caribe han descubierto que algo tan sencillo como el uso de bombillas de bajo consumo pueden hacer disminuir notablemente los costos de energía. Por ejemplo, las bombillas incandescentes cuestan aproximadamente US$1,50 y duran 1.200 horas. Aunque las bombillas LED requieren una inversión inicial mayor, de US$7, duran 50.000 horas, lo cual genera importantes ahorros y permite a los hoteles ser más competitivos a largo plazo. “Considerar la eficiencia energética y la energía renovable como una inversión es sin duda un concepto innovador”, dice Duffy-Mayers.

Para complementar el CHENACT, el gobierno de Barbados, con el apoyo del BID, desarrolló el Fondo de Energía Inteligente, un instrumento financiero que permite a las pequeñas y medianas empresas (PyMEs), entre ellas los hoteles, postular a préstamos asequibles a tarifas de descuento para implementar proyectos de energía renovable y eficiencia energética. Juntas, estas iniciativas han abierto un nuevo mercado en Barbados para los productos de energías renovables y las aplicaciones de eficiencia energética. Las PyMEs pueden vender cualquier exceso de electricidad a la compañía eléctrica y pagar sus inversiones en tan sólo cuatro años.

Varios hoteles ya han conocido los beneficios del programa CHENACT. El Barbados Beach Club se sometió a una auditoría, que lo convirtió en un proyecto atractivo financieramente rentable y luego obtuvo financiamiento del Fondo de Energía Inteligente. Actualmente, el hotel tiene 60 kW de paneles solares y ha modernizado la iluminación, el aire acondicionado los televisores y las bombas de las piscinas. El Old Seasons Europa Hotel instaló 7,5 kW de paneles solares, lo cual ha significado un recorte de la factura energética mensual de más de 10%.

Los hoteles que participan en el programa CHENACT e implementan sus recomendaciones tienen que invertir, en promedio, entre US$200.000 y US$500.000, dependiendo del tamaño del hotel, pero pueden recuperar esa inversión en sólo dos años y medio. Se espera que los hoteles beneficiarios reduzcan el consumo de electricidad en un 20% a 30%, lo que arroja un ahorro neto de US$280.000 a lo largo de un período de siete años en los hoteles pequeños y de US$975.000 en los hoteles grandes.

Gracias a los prometedores resultados en Barbados, el programa CHENACT se ha ampliado para incluir hoteles en Jamaica y las Bahamas, y hay un interés notable en varios otros mercados turísticos caribeños.

En los 2.270 hoteles en el Caribe, el consumo anual de electricidad es de 4,36 GWh, y las medidas de eficiencia energética tienen el potencial para recortar el uso de energía en casi una cuarta parte, mientras se reducen las emisiones de CO2 en unas 885.000 toneladas al año. Al hacer estos hoteles más rentables, el programa tiene el potencial para contribuir a conservar empleos e incluso crear nuevas oportunidades en la vital industria turística de la región.

[Bridgetown (Barbados) destino turístico por excelencia en el Caribe. Foto: Getty Images].

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Bridgetown (Barbados) destino turístico por excelencia en el Caribe. Foto: Getty Images.

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