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Abaratar la producción de biodiesel es posible utilizando ultrasonidos

MIÉRCOLES, 26 DE SEPTIEMBRE DE 2018  
Abaratar la producción de biodiesel es posible utilizando ultrasonidos
03-SEPTIEMBRE-2015
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Redacción Innovaspain
@Innovaspain

La Universidad de Córdoba (UCO) y el Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3 han desarrollado un nuevo método basado en ultrasonidos para reducir el coste del proceso de obtención de biocombustibles de segunda generación.

Los ultrasonidos requieren menos energía (temperatura y agitación), alcohol, catalizador y tiempo de reacción que el sistema convencional en la separación de la glicerina de los ésteres, y por tanto permiten ahorrar costes.

Para probar la eficacia de los ultrasonidos como elemento separador de glicerina de los ésteres, los investigadores decidieron utilizar aceite de camelina. Los científicos de la UCO observaron que, en pequeños periodos, la ultrasonificación producía un incremento de temperatura y rompía los enlaces de la glicerina con el resto del triglicérido. El resultante, éteres metílicos o etílicos fundamentalmente, se emplea directamente como biodiésel. 

El objetivo principal de este estudio es conseguir un balance cero de dióxido de carbono en el ciclo de cultivo de la planta energética y de uso del biodiésel. Sin embargo, aún en el proceso actual, queda un residuo: la glicerina. “Nuestro objetivo es más ambicioso: estamos entrenando a microorganismos productores de aceites y plásticos microbianos para que se alimenten de esta glicerina y que, de este modo, pueda ser reutilizada”, ha explicado Pilar Dorado, catedrática de la UCO y una de las autoras del estudio.

Cada vez más, el biodiesel se plantea como una alternativa energética al petróleo. Para producirlo, los investigadores se han centrado sobre todo en cultivos de segunda generación, como son los de jatrofa o de camelina, ya que no tienen utilidad alimenticia y no suponen ninguna competencia con estos mercados.

 
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