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Nanotecnología mexicana para mejorar procesos en el campo de la petroquímica

LUNES, 19 DE FEBRERO DE 2018  



Nanotecnología mexicana para mejorar procesos en el campo de la petroquímica
23-09-2015
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Redacción Innovaspain
@Innovaspain

Con el objetivo de potencializar la industria petrolera, minera y energética, además de contrarrestar la emisión de gases de efecto invernadero, el científico mexicano Héctor Barrón Escobar ha diseñado nanomateriales más eficientes y rentables.

Este nanotecnólogo, que reside en Australia desde hace 18 meses, estudia las características físicas y químicas del platino y paladio, metales con excelente propiedades catalíticas que mejoran los procesos en la petroquímica, celdas solares y baterías (fuel cells). Debido a su escasez, tienen un precio económico elevado, por lo que es necesario analizar sus propiedades y hacerlos de larga duración.

Los materiales estructurados que Barrón Escobar diseña pueden implementarse en las industrias petroquímica y automotriz, señala la Agencia Dicyt. En la primera, acelera las reacciones en la producción de hidrocarburos, y en la segunda, los nanomateriales se colocan en los convertidores catalíticos de los vehículos para transformar los contaminantes emitidos por la combustión en residuos menos dañinos. Mediante el uso de supercomputadoras, se crean modelos atómicos virtuales que interactúan bajo diferentes condiciones antes de que se lleven al mundo real.

En Australia
Este graduado en Física por la Facultad de Ciencias de la UNAM llegó a Australia gracias a la invitación de su asesora de doctorado, Amanda Partner, con quien analizó las propiedades electrónicas del oro en Estados Unidos.

Explica que, a través de modelos computacionales que realiza en el Laboratorio Virtual de Nanociencia (VNLab) en Australia, crea nanopartículas que interactúan en diferentes condiciones ambientales, como temperatura y presión. También analiza sus propiedades mecánicas y electrónicas, las cuales brindan información específica del comportamiento y arrojan información sobre las mejores condiciones en las que trabaja.

El trabajo del equipo de investigación sirve como guía para que los expertos de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia), con los que colabora, puedan construir nanopartículas con funciones específicas. “De esta forma, realizamos experimentos virtuales, ahorramos tiempo, dinero y ofrecemos el tipo de material, condiciones y tamaño ideal para una reacción catalítica específica, que de realizarse de la manera tradicional se gastaría mucho dinero tratando de encontrar cuál es la sustancia adecuada”, señala el doctor en nanotecnología.

Distintas líneas
La investigación también está inmersa en la creación de celdas energéticas llamadas fuel cells, que con el uso de los catalizadores diseñados por Barrón Escobar podrán producir más electricidad sin que contaminen.

Además, mejoran la eficacia de convertidores catalíticos en la petroquímica, donde estos materiales ayudan a acelerar los procesos de hidrogeno y oxidación de carbono, que están presentes en todas las reacciones químicas cuando se crea combustible y gasolinas. “Podemos identificar que partículas son las ideales para mejorar este tipo de reacciones”.

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Investigación con nanopartículas (Foto Dicyt).

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