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Investigadores asturianos cartografían el calentamiento del Atlántico

DOMINGO, 18 DE FEBRERO DE 2018  
Investigadores asturianos cartografían el calentamiento del Atlántico
13-JUNIO-2012
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Investigadores de la Universidad de Oviedo han analizado los datos obtenidos por las estadounidenses NASA y NOAA en el Atlántico Norte durante 30 años, y en su análisis han incluido nuevas variables que afectan directamente al impacto del calentamiento sobre los organismos marinos. Han observado que el Ecuador y el Ártico se están calentando más rápidamente que el Trópico, y destacan la variabilidad de los efectos del calentamiento marino en función del área geográfica.

En un trabajo que acaba de publicar Climatic Change, el catedrático honorario de Ecología Ricardo Anadón y el investigador de Biología de Organismos y Sistemas Fernando González Taboada, ambos de la Universidad de Oviedo, han analizado por primera vez diversas variables que definen el tiempo oceanográfico, equivalente al tiempo terrestre, y que inciden directamente en la adaptación de los organismos al calentamiento de los mares.  Los investigadores destacan que hay mares que, aunque se encuentren en la misma latitud, se calientan más rápidamente que otros, en función de la longitud. Un ejemplo es el elevado aumento de temperatura que se está produciendo en el Atlántico Noroeste, que supera el ritmo de calentamiento del Atlántico Este en las mismas latitudes.

“Está aumentando el periodo de estratificación desde los 40 ºN [desde las costas del Sur de Inglaterra] hacia el Ártico, y eso tiene como consecuencia directa una menor disponibilidad de alimento para las especies marinas, con el agravante de que se trata de una zona de importantes pesquerías”, señala Taboada. Además, destacan los investigadores, con el calentamiento de la superficie marina disminuye la capacidad de las microalgas para fijar carbono, lo que puede favorecer un incremento más rápido del CO2 en la atmósfera.

Otro de los fenómenos producidos por el calentamiento de los océanos es que está reduciéndose la intensidad de los extremos estacionales, es decir: hay una menor variabilidad térmica entre los veranos y los inviernos porque “en general, las temperaturas mínimas están aumentando por encima de las máximas”, afirma Anadón.

Con este trabajo, orientado al método de estudio de los impactos del cambio climático en el Océano, los investigadores llaman la atención sobre la necesidad de tener en cuenta la diversidad del medio marino e incluir un amplio rango de variables a la hora de acometer estudios de este tipo.

En Asturias no sólo se ha constatado un aumento en la temperatura del mar y la tierra: “en la mar, hemos detectado que ha cambiado la composición y distribución de microalgas y macroalgas”, señala Ricardo Anadón.

 
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