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La secuenciación del genoma del bonobo puede ayudar a entender el comportamiento social de los humanos

DOMINGO, 18 DE FEBRERO DE 2018  
La secuenciación del genoma del bonobo puede ayudar a entender el comportamiento social de los humanos
15-JUNIO-2012
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Un equipo internacional de científicos ha completado la secuenciación y el análisis del genoma del bonobo, el último gran simio que faltaba. El Dr. Tomàs Marquès - Bonet es el único español que ha participado en el proyecto.

Este estudio, que hoy publica la revista Nature, es fruto de la colaboración de más de veinte laboratorios de ocho países, coordinados por Kay Pruefer y Svante Paabo, del Max Planck Institute (Alemania). El Dr. Tomàs Marquès-Bonet, investigador ICREA del Instituto de Biología Evolutiva (UPF-CSIC) y jefe del grupo de Genómica de Primates del Instituto, es la única aportación española al proyecto. Los bonobos son una especie de simios cercana al chimpancé, pero aunque sólo tienen un millón de años de divergencia, sus comportamientos sociales son muy dispares. Mientras el chimpancé tiene un comportamiento más agresivo, con episodios frecuentes de “guerras” entre tribus y un fuerte componente territorial, el bonobo se caracteriza por su carácter pacífico y por su alto nivel de actividad sexual. En los bonobos, el sexo tiene una función de unión social, pacificadora y de reducción del nivel de estrés.

A día de hoy y una vez obtenida la secuencia del genoma del bonobo — el individuo secuenciado para este estudio fue Ulindi, una hembra del zoológico de Leipzig—, se ha logrado secuenciar el genoma de todos los otros grandes simios —chimpancé (Nature, 2005), orangután (Nature, 2011) y gorila (Nature, 2012)—, un importante hito científico que nos puede proporcionar un mayor conocimiento de las relaciones entre dichas especies animales y con los seres humanos.

La comparación de las secuencias del genoma de los bonobos, chimpancés y humanos muestra que los seres humanos difieren aproximadamente en un 1,3%, tanto de los bonobos como de los chimpancés. Mientras que los chimpancés y los bonobos están más estrechamente relacionados y su genoma coincide en un 99,6% (difieren en sólo un 0,4%). Los territorios que ocupan los bonobos y los chimpancés en África central están muy cerca entre sí y separados sólo por el río Congo. Se cree que la formación del este río pudo ser la causa de la separación del antepasado de los chimpancés y los bonobos, que llevó a la evolución de dos especies de simios distintos. Además, del examen de la relación genómica entre los bonobos y los chimpancés, se deduce que parece haber sido un proceso de creación de especies limpio y sin cruces posteriores. A pesar de que, de promedio, los genomas de los bonobos y los chimpancés son igualmente distantes del análisis del genoma humano, la secuencia del genoma del bonobo revela que en algunas partes específicas del genoma, los seres humanos están más cerca de los bonobos que de los chimpancés, mientras que en otras regiones del ser humano su genoma es más parecido al de los chimpancés.

“El estudio tenía como objetivo buscar las bases genéticas que pudieran explicar las obvias diferencias de comportamiento entre bonobos y chimpancés”, opina Tomàs Marquès-Bonet. “En este estudio, se han localizado unos pocos genes candidatos, pero se necesitará seguir investigando para determinar si estas regiones contribuyen de algún modo a las diferencias y similitudes de comportamiento entre los seres humanos, chimpancés y bonobos”, concluye.

 
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