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La mayor colaboración astronómica de la historia para lanzar el satélite Euclid

MIÉRCOLES, 19 DE SEPTIEMBRE DE 2018  
La mayor colaboración astronómica de la historia para lanzar el satélite Euclid
02-JULIO-2012
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La Agencia Espacial Europea (ESA) ha aprobado formalmente la mayor colaboración astronómica internacional  de la historia para ayudar a construir el satélite Euclid. Unos mil científicos de cien laboratorios europeos, con la colaboración de algunos estadounidenses, participan en este consorcio que estudiará el lado oculto del universo, cartografiando la distribución y evolución de dos mil millones de galaxias y de las enigmáticas energía y materia oscuras.

El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), la Universidad Politécnica de Cartagena y el Instituto  de Ciencias del Espacio en Cataluña participan  en el desarrollo de uno de los dos instrumentos que incorporará el telescopio espacial, la cámara y espectrógrafo para el infrarrojo cercano NISP.

Rafael Rebolo, profesor de investigación del CSIC en el IAC y uno de los dos coordinadores del proyecto en España, señala que “para la investigación en cosmología que se realiza en el instituto es fundamental la participación en las misiones espaciales de la ESA”. “En la actualidad trabajamos con el satélite Planck, y en la próxima década lo haremos con Euclid; ambos satélites constituyen un enorme esfuerzo europeo  por comprender el origen y la evolución del universo, así como la naturaleza de la materia y energía que contiene”, añade.

Institutos de investigación de 13 estados miembros de la Unión Europea desarrollarán los dos instrumentos científicos de Euclid, NISP y una cámara para el espectro visible, VIS. También se ocuparán del sistema de procesamiento distribuido necesario para analizar la ingente cantidad de datos que genere la misión. La agencia estadounidense NASA proporcionará los detectores infrarrojos para el satélite.

La misión Euclid usará un telescopio de 1,2 metros de diámetro y dos instrumentos para cartografiar la distribución tridimensional, localizaciones y formas de unos dos mil millones de galaxias y la materia oscura que las rodea. A través de una extensión de diez mil millones de años luz en el universo, los resultados de la misión trazarán la evolución de la estructura de unas tres cuartas partes de su historia.

El estudio realizado por Euclid se ocupará  del 40 por ciento de todo el cielo. El campo profundo de la misión cubrirá una porción de cielo equivalente a cien veces el tamaño de la Luna llena, 15.000 veces mayor que el ‘Ultra Deep Field’ del telescopio espacial Hubble. La combinación de profundidad y cobertura del cielo hará posible que Euclid detecte fuentes muy extrañas, como, quizás, las primeras galaxias que se formaron al comienzo del universo.

Energía oscura

Euclid será optimizado para responder a una de las preguntas más importantes de la cosmología moderna: ¿por qué se expande el universo de forma acelerada, en lugar de ir desacelerando la velocidad de su expansión debido a la atracción gravitacional de toda la materia?

El descubrimiento de esta aceleración cósmica en 1998 fue premiado con el Nobel de Física en 2011, pero todavía no se sabe qué causa dicha aceleración. El término 'energía oscura' es usado a menudo para referirse a esta fuerza desconocida.

 
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