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Manuel Moliner: mejorar el rendimiento de los catalizadores

DOMINGO, 18 DE FEBRERO DE 2018  
Manuel Moliner: mejorar el rendimiento de los catalizadores
08-AGOSTO-2012
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El 90% de todos los productos químicos se obtienen a través de procesos catalíticos, por lo que un reto importante es mejorar los catalizadores. Eso es lo que ha logrado  Manuel Moliner, con el diseño de catalizadores inorgánicos que han conseguido aumentar la eficiencia de procesos como el refinado y craqueo del crudo en diesel y gasolina, lo que permite economizar recursos naturales y minimizar la generación de residuos y las emisiones de CO2.


Los hidrocarburos fósiles tienen los días contados como pieza clave del sistema energético. La industria lo sabe, y se prepara para ello. Manuel Moliner, doctor en Ciencias Químicas por la Universidad Politécnica de Valencia, trabaja en el Instituto de Tecnología Química (ITQ-CSIC) donde ha orientado su carrera investigadora a la creación de nanomateriales selectivos que le permitan ganar tiempo y, simultáneamente, plantearse alternativas viables a la dependencia del carbón, el gas y el petróleo.


Sus ventajas las ha sabido apreciar bien la multinacional petrolera ExxonMobile, que ya ha licenciado cuatro patentes de la zeolita que Moliner ha sintetizado utilizando, además, técnicas pioneras que parten de hipótesis científicas en lugar de basarse en procedimientos puramente combinatorios.


Otro de los los objetivos de Moliner esta el  obtener químicos de alto valor añadido a partir de la biomasa, como pueden ser por ejemplo los biocombustibles. En esta línea, Manuel Moliner ha desarrollado un catalizador inorgánico  basado en centros de estaño eficiente para la isomerización de la glucosa a fructosa, que hace más eficiente la transformación de la biomasa y abre un amplio abanico de aplicaciones industriales entre las que se encuentran la elaboración de polímeros plásticos, biocombustibles, o jarabe de maíz rico en fructosa (HFCS) que se utiliza como edulcorante líquido en infinidad de bebidas ligeras y comestibles.

 
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