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La lucha contra la transmisión sexual del VIH se centra en una molécula

MIÉRCOLES, 26 DE SEPTIEMBRE DE 2018  
La lucha contra la transmisión sexual del VIH se centra en una molécula
13-JULIO-2012
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Un nuevo microbicida, con capacidad antiviral directa y antiinflamatoria, podría abrir la puerta para evitar la transmisión sexual del VIH sin necesidad de emplear otro método barrera. La molécula, desarrollada y patentada por una empresa española, se pondrá a prueba en un estudio de dos años de duración financiado por la Comisión Europea con casi dos millones de euros que comienza en octubre de este año y  será coordinado por el Instituto de Salud Carlos III (ISCIII).

Las claves del proyecto han sido presentadas en la Escuela Nacional de Sanidad de Madrid por el coordinador del proyecto, José Alcamí, jefe de la Unidad de Inmunopatología del SIDA del Centro Nacional de Microbiología del ISCIII, y Eduardo Gómez-Acebo, gerente de Seprox, la empresa española que ha desarrollado y patentado la molécula.

La molécula, el Hydroxytyrosol, es el más  potente antioxidante natural que se conoce. Hasta ahora se extraía del olivo, ya que está  presente en el aceite de oliva virgen extra (pero en cantidades muy pequeñas y variables de unos a otros aceites). El logro de la empresa biotecnológica española ha sido desarrollar un método de síntesis química y enzimática para producirla a un grado de pureza única.

Alcamí ha destacado las ventajas de este nuevo compuesto. “Se trata de una sustancia totalmente nueva y pionera tanto por su mecanismo de acción como por su estructura química molecular ya que combina dos mecanismos diferentes frente al VIH: la actividad antiviral directa y la antiinflamatoria; esta última reduce la capacidad del virus para infectar los linfocitos en las mucosas”.

En la investigación, además del grupo del ISCIII, participaran una veintena de investigadores del Centro de Investigación en Energía Atómica de Paris y del Hospital San Raffalle de Milán. Lo novedoso del compuesto llevo a la Comisión Europea a seleccionarlo, entre más de un centenar de diferentes áreas de actuación, para recibir una financiación de 1,8 millones de euros, lo que permitirá avanzar en su desarrollo.

El proyecto  de investigación se ha diseñado para tratar de demostrar, en un modelo animal superior, que la molécula podría ser realmente eficaz y así sentar las bases para iniciar los estudios clínicos en humanos. De confirmarse la hipótesis de los investigadores, el nuevo fármaco podría estar comercializado en un plazo máximo de 5 años.

El desarrollo de los microbicidas, especialmente en forma de cremas de aplicación vaginal, representa un área de investigación muy activa en el campo del SIDA. Estos compuestos son especialmente útiles en determinados contextos socio culturales para disminuir la propagación de la infección del VIH, especialmente en los países del África subsahariana o de Asia, pero también en colectivos dónde el uso del preservativo no se sigue de manera rigurosa.

No obstante, este proyecto de investigación va más allá de ser una alternativa para los países menos favorecidos en la lucha contra la infección y se enmarca en el contexto actual de aumento de la enfermedad en los países desarrollados.

 
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