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Cardo para la producci贸n de biomasa

JUEVES, 21 DE FEBRERO DE 2019  
Cardo para la producci贸n de biomasa
01-SEPTIEMBRE-2011
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La biomasa es una energ铆a renovable de reconocida importancia en Europa que est谩 siendo promovida tanto por razones medioambientales como econ贸micas y geoestrat茅gicas, especialmente desde la existencia de la Directiva 2009/28/CE de Energ铆as Renovables. Consecuencia de ello son los resultados conseguidos por investigadores de la Universidad Polit茅cnica de Madrid, en colaboraci贸n con la Universidad T茅cnica de Lisboa y la Universidad de 脡vora, relacionados con el cultivo a gran escala del cardo para la producci贸n de biomasa.

En los 煤ltimos a帽os se han propuesto distintas especies vegetales como potenciales cultivos energ茅ticos para la producci贸n de biomasa, con los que se ha llevado a cabo un gran esfuerzo de investigaci贸n y desarrollo. Aunque para cualquier nuevo cultivo el salto desde el nivel de experimentaci贸n al nivel de gran escala resulta crucial, en el caso de los cultivos energ茅ticos es esencial.

El Grupo de Agroenerg茅tica de la Universidad Polit茅cnica de Madrid (GA-UPM) inici贸 en la d茅cada de 1980 los primeros estudios sobre cultivo y domesticaci贸n del cardo Cynara cardunculus L. para la producci贸n de biomasa y semillas oleaginosas, liderando en el per铆odo 1980-96 tres proyectos financiados por la UE para el ensayo e introducci贸n de este cultivo en diversos pa铆ses europeos. Desde que se iniciaron las investigaciones, se ha avanzado significativamente en el conocimiento del cultivo del cardo con las contribuciones de 茅ste y otros grupos de investigaci贸n y el apoyo de diversos proyectos de I+D nacionales y europeos.

El objeto del trabajo fue el de escalar el cultivo energ茅tico del cardo y conocer su comportamiento cuando se cultiva a gran escala en condiciones de clima mediterr谩neo.
Para ello se utiliz贸 una plantaci贸n de cardo de 77,4 hect谩reas, situada en las proximidades de Beja (Portugal), y se analiz贸 el desarrollo del cultivo a lo largo de toda la superficie de plantaci贸n mediante vuelo a茅reo con resoluci贸n espacial de 0,5 metros, as铆 como los resultados de producci贸n de biomasa lignocelul贸sica y de semilla oleaginosa. Tanto el establecimiento como el manejo del cultivo se realizaron mediante t茅cnicas agr铆colas comunes t铆picas de cultivos extensivos.

Este trabajo supone el primer registro de plantaci贸n a gran escala del cultivo energ茅tico del cardo documentado en una revista de investigaci贸n. Los resultados obtenidos abren nuevas v铆as para la optimizaci贸n de la fitotecnia del cardo y son de utilidad tanto para la comunidad cient铆fica como para empresarios e inversores agr铆colas interesados en la explotaci贸n del cardo como cultivo energ茅tico; un ejemplo es el hecho de que, con posterioridad a este trabajo, se han implantado algunos miles de hect谩reas de este cultivo en Europa.

La importancia para la pol铆tica energ茅tica de Europa se basa en tres hechos: es una energ铆a gestionable que tiene un gran potencial de producci贸n; posee gran versatilidad para su conversi贸n energ茅tica (biocombustibles s贸lidos, l铆quidos como bioetanol y biodiesel, gaseosos como el biog谩s, y biocombustibles de segunda generaci贸n) y permite el desarrollo del concepto de agro-industrias y bio-refiner铆as.

Para la utilizaci贸n energ茅tica de la biomasa son necesarias grandes cantidades de materia prima, que debe producirse en grandes plantaciones en las que se logren las m谩ximas producciones con los m铆nimos consumos de materias primas y de energ铆a. Es decir, las plantaciones deben manejarse siguiendo criterios de sostenibilidad y utilizando t茅cnicas agr铆colas extensivas.
 
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